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Cloud X或成5G杀手级应用

2019年04月08日 文/许胜蓝
Huawei

互动型、身临其境的内容能改变消费者体验,进而推动企业转型,并在未来几年内重新定义媒体和游戏行业。尽管潜在应用场景五花八门,驱动这一革命性转变的核心始终是“云+5G”的联接。

VR和AR游戏兴起

我们即将步入一个激动人心的新时代:全球顶尖公司将为消费者提供前所未有的增强、虚拟和混合现实体验。与此同时,具有前瞻性的通信服务提供商正定义和开发相关基础平台,以支持经济高效的友好用户体验。其中,价值数十亿美元的游戏产业走在了为用户提供身临其境体验的前沿。

目前,游戏行业提供的高品质VR体验大都依赖高价格、高规格的本地硬件。而互动型、虚拟现实游戏产品,除对固网带宽连接要求高,还离不开价格高昂、体型笨重的硬件的支持。这不仅提高了市场准入门槛,而且严格限制了VR游戏设备的外形和便携性。

AR和VR游戏需求巨大,能否满足这一需求的关键在于云和5G技术。在2018年华为全球移动宽带论坛(MBBF)上,VR行业领袖HTC Vive的欧洲区总经理Paul Brown表示,5G可以让移动VR体验达到家用高端PC的体验水平。HTC Vive已经开始测试“5G+VR”,初步的测试结果十分可喜。他还提到:“通过多方协同,我们将推动全球云游戏产业的发展,并将这一行业推到新高度。”除在游戏业应用之外,VR还能在其他许多领域提供“感人和引发共鸣”的体验。

5G将通过超低时延实现移动高带宽服务,从而打破设备的地域限制。使用云以后,高负荷运行的硬件无需再嵌入设备中或部署在其附近,从而降低硬件的前期投入成本,并为软件公司开启了新的服务订阅模式。

解决了技术难题和成本限制后,设计师可以充分发挥想象力,随心所欲地设计新的设备外形。例如,AR公司RealWear已能为工业应用提供配套眼镜。但是,由于技术上存在的问题,其应用将受限。

RealWear公司的欧洲、中东、非洲地区销售总监John Thurgood在MBBF上接受采访时说:“随着我们开始处理越来越多的数据,(当前)设备将越发难以应付这种需求。因此,我们需要使用5G和云或边缘计算技术,进行对象分析或面部识别。”这些技术将创造巨大的市场空间,如制造、能源和航空业所使用的设备可基于低时延移动网络,现场处理大规模数据。

下一代服务交付模式

在2018年MBBF上,专家们一致认为,云和5G将大大推动创新,并催生众多下一代服务模式。

许多企业希望抓住娱乐行业兴起的这场变革机遇,其中包括游戏公司格来云游戏。该公司首席执行官张鹤翔认为:“服务提供商可以通过云,接触到过去难以触及的用户,因为(传统)大型游戏都是专门为PC和游戏机设计的。现在他们可以通过手机和智能电视等终端,赢得更多用户。”此外,他还提道:“通过打破众多限制,游戏设计师可以开发出许多全新的游戏(类型)。”“4G和Wi-Fi技术不足以支撑高品质云游戏体验,但是,一旦融合了5G的高带宽和低时延能力,云游戏也能像流媒体视频一样大受欢迎。”

Niantic开发的Pokemon Go是近年来最火爆的移动游戏之一。该公司的战略合作伙伴关系部副总裁Omar Tellez表示,要持续提供高级AR游戏,离不开全球网络运营商的“强大基础设施”的支持。

Holo-Light公司增强和混合现实软件开发专家认为,5G和云至关重要,决定了AR/VR技术能否满足用户的高期望。该公司营销经理Iris Feuchter表示:“我们致力于解决用户主要的痛点,以实现真正流畅的AR体验。我们正通过边缘计算和低时延技术,努力提高用户参与度。因此,对我们来说,5G网络建设很重要。”

增强现实和虚拟现实体验通常需要依托可穿戴设备。但是,已经有技术发展到不必借助任何辅助设备。作为模拟现实领域的领跑者,KDX公司能通过一块电视屏幕和两个眼动追踪器为用户提供3D体验。

KDX总裁张飚表示,5G和云将增强这一技术,因为通过减少时延可将复杂的处理工作转移到云端,从而推动技术的广泛应用。他补充道:“如果网速足够快,我们可以将计算移至云端。云端能提供更强的计算能力,但前提是有高带宽、低时延网络的支持。”像增强现实和虚拟现实技术一样,除在娱乐业之外,这一技术在其他领域也有许多重要应用,比如教育、医学和商业领域。

通过使用云技术,小公司将有机会与大公司竞争,原因是他们即使不投入巨额资本或准备计算硬件设备,也能获取相关技术和应用程序。英特尔5G基础设施部总经理Caroline Chan表示,基于云的AR技术在企业市场潜力巨大,并强调了这一新技术在工业场景下有许多应用。最近,英特尔联合一家美国零售商试点沉浸式店内体验,助力其合作伙伴在竞争激烈的行业中脱颖而出。她补充说:“如果实现了互动式实体商店并提供AR/VR体验,客户还会再次光顾。”

行业协同,运营商的机遇

硬件和内容行业玩家指出,低时延5G服务将推动诸多重要应用的发展,运营商则专注于商业案例和网络部署的优先级。

西班牙Orange产品工程负责人Tomas Alonso表示:“AR/VR能否成为现实,取决于运营商。我们必须改变当前的运营和建网方式,调整现有的流程和网络。”德国电信SVP技术架构创新部高级副总裁兼GSMA未来网络项目主席Arash Ashouriha补充说:“整个行业须齐心协力,制定便于开发人员使用的标准。

GSMA首席技术官Alex Sinclair认为,要基于5G建立一个极速响应、智能连接的世界,就得先从云着手。他表示,“为什么现在就要采取行动?因为这一切不会自然而然地发生。为了真正实现目标,每个行业应当尽其所长、互相借鉴并联合起来,将复杂问题变简单,从而推动大规模普及。这需要花费一定时间,所以我们现在就得采取行动。”

虽然前景一片光明,但垂直行业必须合力才能使技术真正落地。因此,来自企业业务、通信、游戏和硬件行业的公司,通过云移动AR/VR论坛与GSMA移动行业工作组合作,试图定义最佳技术实践并建立相关的商业模式。

基于对该领域的广泛研究,华为提出了面向运营商的“瘦客户端+宽管道+云应用”模型。该模型基于高带宽连接,为轻便、消费者友好型的设备提供强大的云应用,不仅适用于云AR/VR应用,还可支持云PC功能和其他Cloud X功能。

Cloud X有望推动众多行业转型。随着更多激动人心的“现实”技术创新的出现,确保“连接万无一失”会成为最关键的条件,优质的5G网络和高品质的云基础设施将发挥越来越重要的作用。

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