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5G技术为医疗带来新变革

随着医疗物联网和终端的发展,智能、数据驱动的算法在医疗领域的应用也成为现实。

文/许胜蓝
2021年05月

在华为2020全球移动宽带论坛上,中日友好医院医院发展处处长、国家远程医疗与互联网医学中心主任卢清君发表了对当前5G在医疗行业的应用及其未来发展趋势,以及新冠疫情如何改变人们对远程医疗的看法。

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给医疗行业的一剂强心针

5G将使能全新的医疗生态系统,并能准确、便捷、高效地满足患者和医院的大量需求,且兼顾成本效益。5G网络将颠覆医疗行业的所有关键环节。由于新冠疫情给世界各地的医疗系统都造成了巨大压力,这一变革的意义尤为重大。

从5G早期试验开始,5G推动医疗变革的巨大潜力就颇受关注,涉及的场景包括远程诊断、远程手术等。2020年初GSMA智库对移动运营商的调查显示,62%的受访者认为,长期来看,远程医疗行业蕴涵着新的商机。这一比例比安全行业高12%,几乎与数据分析系统行业持平。

尽管通过移动网络进行远程手术可能还需要多年以后才能真正实现,但大量基于现代网络技术和系统的应用已经开始全球推广,同时,许多其他试验项目也正如火如荼地进行着。

卢清君认为5G能解决许多阻碍远程医疗普及的问题。他表示:“我国远程医疗研究已经走过了20年的历程,但通信技术仍是目前面临的一大难题。然而,5G将解决很多历史遗留的联接问题。”许多颠覆性5G用例都结合了人工智能(AI)和大数据技术,将帮助医护人员和患者获取关键的医疗信息,如CT和核磁共振检查结果。在新冠疫情的背景下,5G增强移动宽带(eMBB)技术将推动远程医疗的应用,并通过尽量减少现场就诊来降低患者感染新冠病毒的风险。对于难以获取医疗资源的患者来说,他们将能通过5G浸入式智真系统享受远程就诊。

高质量的5G网络将促进医护人员在扫描等医疗场景下的相互协作,从而提高诊断准确性和护理水平。卢清君表示:“5G技术将支持终端到终端的通信,使人们能实时、便捷地进行通信,并提高医生和患者对远程医疗技术的信任度。”

卢清君还表示,新冠疫情使人们意识到远程医疗的优势所在,患者足不出户即可远程就医,降低了病毒传播的风险。“远程医疗有助于本地医院寻求专家帮助,而患者足不出户就可以线上就医,按医生开具的电子处方在线买药并送药上门。”

在华为参与的国家远程医疗中心项目中,为抗击新冠疫情而设计的远程诊断系统已于今年年初建成。该系统覆盖18个市、108个县的147家医院,提高了医护人员之间的协作和资源分配效率,并提供专家医疗指导。该系统还使偏远地区得以获取高质量的医疗资源,使医生能对隔离病房的患者进行远程检查,并实现与新冠病毒专家的在线研讨。通过这一系统,乡镇和市县的患者和医疗机构能向大型医院寻求帮助,从而提高了本地医院的应对能力,并降低因转诊而导致交叉感染的风险。

AI的崛起

随着医疗物联网和终端的发展,智能、数据驱动的算法在医疗领域的应用也将成为现实。5G基础设施将使医护人员可以更加便捷地使用AI软件来分析云上的实时患者数据,并提高其可靠性。随着5G技术的普及,人工智能的时代将真正到来。

利用AI,无论患者身处何处,医生都能实时为他们分析病情,提供更完善的诊断和医疗服务。这将有助于节约成本,缩短获取医疗服务的时间,为最终用户提供更多便利。

由于数据量庞大,医学影像分析是一项艰巨的任务。临床医生要对其中的复杂因素和动态变化进行解读,这一过程可能十分耗时,且容易因视觉疲劳而产生误判。机器学习系统领域的最新进展已经表明,AI能够在确保更高可靠性和准确性的前提下,从影像中提取更多信息,并识别人眼不易识别的特征。从利用筛查程序对大量影像进行分析,到增强对骨折等特定问题的诊断,AI的应用范围十分广阔。

实时机器学习所使用的大量数据需要超高可靠性、高带宽网络的支撑,特别是当临床医生需要从移动设备访问数据时。通过切换到大容量5G网络,利用机器学习系统,任何一家医院或诊所都能提供完善的医疗服务。

卢清君表示:“5G网络能够支持海量数据的精准实时传输,通过AI系统保障医疗数据的准确性和可靠性。”5G和AI将消除医院之间互联互通的障碍,使大型医院能与小型医院共享先进的诊疗经验,为医疗资源匮乏的农村地区带来福音。由于资金和技术上的限制,农村医疗设施往往难以部署和使用AI应用,但利用5G,它们就能连接到大型医院并使用其AI应用。

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医疗领域需要跨越的障碍

尽管5G优势明显,但仍然面临许多障碍。目前,卢清君参与的一个国家级研究项目正努力解决这些问题,并研究如何帮助医疗人员利用5G提供医疗应用。卢清君坦言:“医院面临的一大问题是如何将旧设备连接到5G网络。”他强调,需要在现有的CT和核磁共振等设备中加入5G通信模组。

ICT平台可以让医生、管理人员和患者轻松获取实时信息,通过更充分的协作和更高的效率,节约时间和成本。

缺乏具体规范是当前5G面临的挑战之一。5G不仅仅比前几代技术更快、规模更大,还将催生一系列新的业务形式,并融合机器到机器(M2M)、音视频服务等一系列技术,这些技术所使用的频谱范围大大高于前几代网络。

卢清君表示:“未来,随着实时网络连接变为现实,大多数诊疗系统都将连接到5G。家庭医生可以与专科医生实时连接。沟通治疗方案会变得更顺畅,家庭医生也可以更轻松地获得帮助。这将有利于完善整个医疗体系。”

对患者来说,5G有诸多好处,例如帮助他们减少耗费在路途中的时间,降低就医成本,减少请假就医的需要。卢清君表示,远程医疗得到了政府的支持,政府出台了政策推动远程医疗的应用。现在中国开始在医疗领域拥抱5G,而低时延、高带宽的联接技术正支撑先进的远程医疗服务,助力全球医院后勤体系。

5G还为先进的实验性医疗应用打下了基础,例如,通过通信网络连接,专家可操控机械臂实施远程手术。这些应用还可能成为运营商新的收入来源。要实现这类振奋人心的现代网络技术应用,运营商扮演着关键角色。

由于自身能力出众,具有诸多潜在应用场景,且能够促进数字化转型的连锁反应,5G技术成为了公众关注的焦点。医疗行业人士认为,5G和针对5G的广泛宣传将有助于推动新技术和相关解决方案的创新、应用和普及。

金句:

我国远程医疗研究已经走过了20年的历程,但通信技术仍是目前面临的一大难题。然而,5G将解决很多历史遗留的联接问题。

—— 卢清君,中日友好医院医院发展处处长 国家远程医疗与互联网医学中心主任