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阿斯顿·马丁:关于自动驾驶汽车的新视角

2019年04月08日 文/许胜蓝
Simon Sproule

5G将加速自动驾驶汽车的到来。L5级自动驾驶,即完全自动驾驶能力,预计将于2030年成为现实。据Gartner估计,2025年L4级高度自动化能力成熟后,自动驾驶汽车的车载传感器将收集大量数据,每月向云端发送的数据量将高达1TB。数据传输方面,高端汽车制造商阿斯顿·马丁副总裁兼首席营销官Simon Sproule表示,“5G网络可以处理自动驾驶汽车及其用户在各种场景下产生的海量数据,如安全、联接、娱乐等,是实现自动驾驶的关键技术。”

下一代驾驶体验

5G技术凭借超低时延(1毫秒)和海量数据处理能力,能够支撑蜂窝车联网(C-V2X)等关键功能。为实现智能、互联和自动驾驶,必须打造具有广覆盖、高速数据传输、超低时延和超高可靠性的防错、强健和无所不在的无线网络。

为模仿人类的行为反射速度,自动驾驶对网络速度和数据处理能力提出了极高的要求。5G的出现将改变汽车行业的商业模式,通过在车辆间实时交换路况、车速、行车条件等信息,大大提高驾驶安全性。

Sproule称,凭借5G的高带宽和低时延,自动驾驶平台将“使能汽车行业全面转型”。他列举了四个使能汽车行业转型的主要因素:联接、自动化、电气化和移动共享。他表示:“这种转型就像是底特律遇上了硅谷,技术公司遇上了汽车公司。这种合作是十年前无法想象的。”

Sproule认为,未来的汽车更像是技术使能的互联移动设备,“我们已经不会再问自动驾驶能否成为现实,而是技术公司应该在汽车领域中扮演什么角色?汽车公司应如何捍卫自身的地位?汽车行业将经历一段很有意思的转型期。”

5G汽车联盟(5GAA)是一个负责制定C-V2X技术标准的企业联盟,华为是该组织的创始成员之一。和其他行业组织一样,5GAA正致力于开发未来端到端的移动和运输服务解决方案。阿斯顿·马丁和另一家5GAA创始成员戴姆勒有着多年的技术合作关系,这为阿斯顿·马丁提供了其他豪车制造商无法享用的丰富资源,从而在这场广泛的技术变革中占据优势地位。

数字“专属司机”

无论是大众市场还是高端市场,所有汽车制造商最终都会采用车联网服务。但Sproule表示,“真正有趣的是,既然豪车和大众或高端车型都会应用车联网技术,那么厂商应如何打造差异化的产品?”未来,阿斯顿·马丁计划在不同的车型上采用不同的车联网技术。

他补充道,“我们的定位不是为消费者提供必需品,而是他们想要的产品,因此我们的目标是满足消费者的欲望。我们需要问自己,豪车应该具备怎样的自动驾驶功能?”

阿斯顿·马丁的核心理念是聚焦跑车,为用户提供高端驾驶体验和享受。除一些关键驾驶和安全辅助外,加大技术(尤其是自动驾驶技术)的使用力度并不利于阿斯顿·马丁实现其核心理念。Sproule表示,“我们并没有将阿斯顿·马丁视为完全自动驾驶领域的领导者,因为这违背了用户购买跑车的初衷。”

Sproule还表示,尽管自动驾驶和驾驶体验无法完美结合,但自动化还是可以在一些方面提升驾驶体验。“例如,自动驾驶司机可以告诉你赛车跑道中的最佳路线。自动驾驶除了提高安全性、降低城市拥堵压力外,还能真正改善驾驶体验。”

2018年5月,阿斯顿·马丁正式发布拉共达品牌,并计划于2021年投产。拉共达定位为“革命性、引领行业潮流、零排放的SUV”。发布会上,阿斯顿·马丁称拉共达是全球首款时尚、超豪华、零排放的纯电动车,有望引领汽车行业的新革命。

Sproule补充道,“我们相信拉共达会成为自动驾驶方面的领导者。”相比驾驶体验,拉共达更注重奢华性,即为用户提供一款由专属司机驾驶的车型。“借助自动化技术,用户无需再雇佣传统意义上的专属司机,因为数字驾驶系统就是你的‘专属司机’。”

2018年,阿斯顿·马丁宣布将威尔士St Athan工厂打造成电气化中心,这意味着电动传动系统将在阿斯顿·马丁发挥更大的作用。阿斯顿·马丁的首款纯电动车Rapide E将于2019年投产,用Sproule的话说,“这将成为消费者十分青睐的一款电动车,其性能将达到阿斯顿·马丁的一贯高水准。”

独特挑战

汽车行业面临许多不同于其他技术领域的独特挑战,其中最大的挑战是上市时间。在2018年全球移动宽带论坛(MBBF)期间,Sproule表示,尽管技术缩短了汽车的生产周期,但新型汽车的设计、测试和生产时间仍以“年”为单位。汽车设计十分复杂,为满足未来的客户需求,汽车制造商还需不断改进设计方案,并满足政府制定的大量安全测试要求。这意味着一辆新车从设计到投产需要三、四年时间。

相比之下,消费电子设备的开发、上市和更新换代速度更快,因此新技术可被快速部署和使用。

阿斯顿·马丁等高端品牌的车型在二手车市场上很受欢迎,也就是说,同一时期购买的其他车型已经报废很久后,还有相当一部分高端车型仍能保持良好状态,成为经典车型。因此,汽车的使用寿命应该长达几十年。经典车型并不需要前沿技术,但一定要保证经久耐用。从购买之日开始计算,汽车的平均寿命是10至15年。因此,汽车制造商在考虑为汽车增加连接功能时,必须具备长远眼光,不但要确保新增网络连接功能能为汽车提供差异化优势,还要保证该功能在汽车的整个生命周期内持续可用。

Sproule称,“我们现在设计开发的汽车,必须保证在十年内不落伍,且仍能为消费者所用。因此,技术将发挥越发重要的作用,以确保汽车的功能可以不断升级换代。”

例如,车辆售出后仍可以在线升级软件系统,并提供使用寿命较长的连接平台。

Sproule还称,尽管客户对新技术的认知度和需求正不断提升,但仍处于较低水平,因此阿斯顿·马丁面临的另一项挑战是如何规划新技术的使用。“你必须想消费者所想,但很多时候消费者自己也不知道他们想要什么。”

汽车制造商若不采用5G技术,就无法利用最新的车对车或车对基础设施通信技术,还可能延迟部分自动驾驶服务的上市时间。尽管新技术的使用并非迫在眉睫,但各行业终将面临选择,是拥抱革命性创新还是落后于竞争对手。对于汽车制造商和5G网络技术而言,现在就是选择的时候。

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