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STL Partners:电信行业如何落地净零碳排放

在可持续发展方面,数字技术正发挥着越来越重要的作用,尽管其在一定程度上会增加电信运营商的投入,但从长远来看,坚持可持续发展的道路会使电信运营商获得更高的收益。

文/STL Partners
《营赢》第40期

气候变化与环境问题已成为全人类需要应对的巨大挑战。

近年来,以数字化及智能化为基础的数字经济已成为全球经济增长的新引擎,而新冠疫情更加速了数字化转型及数字化抗疫的进程。基于此,在商业、工作和生活中倡导低碳思维就变得越来越重要。STL Partners认为,电信运营商应在全球走向净零碳排放的过程中发挥关键作用,并据此发布了一系列关于电信行业可持续发展的报告,以研究、分析其中的挑战、策略及最佳实践案例。

在运营商绿色行动的过程中,行业可遵循的最佳发展路径是什么?《营赢》与STL Partners就此话题展开了深入探讨。

《营赢》:你们如何定义“可持续发展”?

STL Partners:目前,人类已进入了一个全新的“协同时代”,技术的发展将使政府、企业及消费者能够比以往更高效地协同彼此的行动。而充分、高效的协同将促进现代社会规则的改变,在实现资源更有效分配及利用的同时,为全世界带来巨大的社会、经济及健康效益。

我们认为,可持续发展一般分为三大领域:经济、环境和社会,如图1所示。联合国将可持续性定义为“既满足当代人的需求,又不损害后代人满足其需求的能力”。而可持续发展的“三重底线”原则指出,企业在注重财务表现及利润的同时,还应考虑对社会和环境带来的影响。所以,通常意义上我们认为企业在考虑可持续发展时,应同时兼顾人、利润及地球这3个方面。从本质上讲,商业的可持续发展涉及企业对世界经济、环境及社会的影响,包括碳排放、员工福利、工厂环境等方面,如运营商在内的许多企业贯彻的可持续发展政策及实践。而近来国家和企业对温室气体净零碳排放的承诺,为运营商将愿景转化为行动提供了一个客观可衡量的框架。在此基础上,运营商对环境可持续发展的态度及思维也在发生转变,尤其是在气候变化方面。

目前,全球越来越多的企业已将可持续发展纳入了业务战略,确立了可持续发展的实践,发布了可持续发展的举措,并制定了减少碳排放的目标并做出承诺。

可持续发展,三大领域

图1 可持续发展的三大领域

《营赢》:电信运营商为什么一定要实现可持续发展?

STL Partners:运营商也面临来自客户及投资者对其可持续发展的关注,而能够实现可持续发展的企业在市场上更受客户及消费者的欢迎。所有年龄段的客户都在考虑与他们做生意的企业能否实现可持续发展,其中,年轻客户在可持续发展的意识方面较为领先。IBM 2020年的一项研究显示,57%的客户愿意改变自己的购买习惯来减少对环境的负面影响,77%的客户表示很看重品牌是否可持续发展和是否对环境负责。如今,投资者在分析企业的可持续发展举措时会考虑环境、社会及治理指标,例如,董事会中的性别平等、气候行动,企业社区在可持续发展问题上的交流、员工关系等。麦肯锡的一份报告显示,环境、社会和治理指标评分较高的企业其债务及股权成本较低,证明可持续发展的举措能够改善企业的财务表现。除了对业务有益,可持续发展对企业声誉、员工敬业度以及吸引和留住人才方面都具有积极影响。与此同时,运营商加速走向净零排放的行为也能更好地支持客户走向净零排放。

《营赢》:为什么电信运营商纷纷拥抱可持续发展?

STL Partners:虽然来自客户和投资者的压力使得电信运营商必须拥抱可持续发展,但我们不能仅将其视为一种规避风险的选择,对于真正将可持续发展融入核心战略的运营商来说,这也意味着机遇,在推出新业务主动支持客户向低碳转型的同时,也会大大提升自身的影响力。

实现这一目标不仅需要良好的愿景,更需应对诸多挑战。电信运营商需要充分理解可持续发展在协同时代所扮演的关键角色,并坚信自身可以为客户提供基础通信以外的服务。拥有这样的信念,才能敢于拥抱成功所需的新的实践、指标、治理方式、技能、投资和商业模式。

《营赢》:目前为止,电信运营商在可持续发展方面已取得了哪些进展?

STL Partners:为了实现自身的承诺和目标,越来越多的电信运营商开始将可持续发展纳入了业务运营的方方面面。尽管不同的运营商拥有不同的计划和实践,可持续发展的形式也各不相同,但他们最终的总体目标是趋于一致的。

以下是电信运营商将可持续发展融入自身业务的几种方式:

第一,将自身计划与联合国17个可持续发展目标保持一致。

第二,实施气候行动计划,重点关注减少碳排放;披露当前的可持续发展绩效指标;通过节能设计、采购、运营等实践优化能源的使用;减少整个供应链的温室气体排放,包括电子垃圾的管理;签订长期协议,为更多的可再生能源项目提供保障。

第三,促进多样性、包容性和性别平等;对所有年龄、性别、族裔、宗教、残疾、教育背景和国籍的人士一视同仁;促进和鼓励妇女从事理工科工作,并聘用更多女性担任董事会职位。

第四,支持关于数字包容、安全、儿童安全、个人数据和人工智能使用的数字社会可持续发展倡议。

《营赢》:从运营商的角度,实现净零碳排放一般是怎样的过程?

STL Partners:我们知道,净零碳排放是未来可持续发展的重要组成部分,在联合国可持续发展的目标中有多个目标与净零碳排放直接相关。为此,从运营商的角度看,一般先从能源效率入手,然后是控制排放及使用更绿色的能源,接下来通过激励和回报机制在整个组织内落实可持续发展,最后是供应链。

而要促进实质性的增长和进步,运营商还需要协助解决一些全球性的重大问题,其中包括:对提高业务效率和生产力的诉求;人力资源及服务的分配和可用性,如医疗、教育、就业和娱乐;缓解气候变化并尽量降低其影响;减少污染环境的废弃物和有害副产品;自动化和全球经济变迁引起的就业担忧。

当前,各企业正通过将可持续发展计划纳入议程及政策来解决上述问题。

电信运营商拥有独特的资产和特定的资源及能力,例如获取数据和技术的能力以及在客户日常生活中对此的高度普及。这些优势有助于运营商为解决部分全球性问题做出贡献。例如,借助现代通信的便利和可获取性,对相关资源和需求信息进行有效的共享。

《营赢》:电信运营商在减少碳排放方面面临的最大挑战有哪些?

STL Partners:即使采用了最有效的机制,仍无法认定是否实现了100%零碳排放。除了少数拥有丰富水力、地热或核能的国家外,大多数可再生能源都来自燃烧非化石燃料或来自太阳能和风能,这类可再生能源在使用中虽然不产生碳排放,但较难进行预期和量化。

而网络运行需要持续的电力供应,即使运营商购买的是100%可再生能源电力,但供应商通常也不得不在光照或风力不足时使用其他能源(通常是化石燃料)生产电力,后续再抵消这笔能源的排放,虽然结果还是100%净可再生能源,但或许只是巧妙地进行了换算,实际上并没有反映出事实真相。

即使增加可再生能源的发电能力,也无法解决这个问题,因为在风电和光照不足时同样需要借助其他能源。通过电池、氢气或将水抽回大坝的方式对电力进行储存也许能缓解这样的矛盾,避免二次换算,制造真正100%的可再生能源,但这只是一个假设。

即使真的能实现了电力储存,建造、安装发电及储能设施的过程本身也会产生碳排放。而水电站需要很多年才能抵消建设过程及建筑材料中产生的,以及那些无从计算的进入水下生态系统的碳排放。

基于此,优先考虑优化能源的使用和提升能效,以及减少网络运行的能耗就成为运营商的合理选择。然而,那些在减排之路上走得最远的运营商目前还在努力解决一个最显而易见却又常常被忽视的问题,即供应链本身存在的碳排放问题,而解决这个问题要比减少自身能耗困难得多。

减少碳排放

图2 运营商减少碳排放面临的挑战

《营赢》:为实现可持续发展,电信运营商还应从哪些方面努力?

STL Partners:对于电信运营商而言,将各种形式的可持续发展融入自身战略和运营可能是一项艰巨任务,其中,长远思维及战略规划对于可持续发展战略的成功至关重要。在可持续发展方面,运营商还有很长的路要走,如果他们能够证明实现了自身对业务的承诺,那么帮助其他客户走向可持续发展的服务也将使运营商自身大大受益。

运营商可以进行以下方面的努力:

  1. 对自身运营及供应链中实现净零碳排放的宏伟目标做出正式承诺;
  2. 通过将高管与员工激励进行捆绑来激发进步;
  3. 采用符合可持续发展的流程、治理方式、问责制度、报告和支撑体系;
  4. 向供应商群体及其供应链的其他环节施加明确的商业压力,要求其实现运营及产品的绿色化,并终止与不符合绿色要求的厂商合作;
  5. 参考Telefónica,发行绿色债券,该公司在2019年成为第一家发行绿色债券的欧洲电信运营商;
  6. 通过提供新的(物联网、能源和排放管理)服务、产品标签和分享最佳实践,直接或间接地支持企业及公共部门的客户走向净零碳排放。

《营赢》:电信运营商如何在实现可持续发展的同时实现盈利?

STL Partners:人们提到最多的一个挑战就是如何在不损害盈利的情况下投资可持续发展。但其实这种思维只会拖累企业的发展,因为不可持续发展所产生的成本将通过声誉损失、难以吸引和留住员工和客户、投资者群体减少以及能源价格上涨等方式影响企业的价值。

研究表明,投身可持续发展有利于业务和财务业绩。德意志银行2019年的一份报告显示,在环境影响方面得到媒体正面报道的企业股价同比超过MSCI世界指数26%。报告还发现,环境影响方面的媒体报道与股价表现之间存在相关性。

同时,电信行业还可以支持其他行业走向净零碳排放,常见方式包括数字化、远程自动化和员工赋能。根据2015年《联合国气候变化框架公约》即《巴黎协定》的要求,2019年,GSMA发布全行业气候行动路线图——在2050年前实现温室气体净零碳排放。

电信行业也可以为其供应链伙伴的社会和环境影响做出贡献,具体可以通过在工厂执行健康和安全法规、对整个供应链中使用的劳动力类型进行风险管理以及监控能源消耗等举措来实现。

远程办公是电信运营商在减少碳排放方面发挥关键作用的一个典型案例。新冠疫情期间,稳健的电信网络使数以亿计的职员能够远程办公,同时许多过去默认需要面对面沟通的商务活动和实践也被转移到线上,大大减少了员工的通勤或乘坐飞机出差的次数,为降低碳排放量做出了贡献。

《营赢》:在可持续发展问题上,您对电信运营商有哪些建议?

STL Partners:在可持续发展的问题上,电信运营商要与第三方专家合作,不断增强向净零碳排放迈进的技能。我们看到,许多运营商已经采取了此类措施,特别是与第三方合作制订碳报告和披露政策,以及根据环保设计原则进行产品评估。除了传递经验和技能外,第三方专家还可以增进对报告结果的公信力。

电信运营商还需与各方合作,推动行业层面的变革。运营商可以凭自身力量实现可持续发展方面的实质进步,而与供应商携手努力,他们就能取得更大的成绩。在许多情况下,只有全行业通力合作,共同行动(由GSMA等机构牵头),才能实现必要的标准化和规模化。