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媒资精品专线: 运营商B2B业务发展的新蓝海市场

随着消费者对更多内容、更高视频体验的诉求提升,视频节目信号UHD化引起速率升级,从而带动媒资专线的升级换代。媒资专线作为视频产业基础设施,潜在高价值客户分布广泛,是运营商的新蓝海市场。

Private Line transformation

从摄像机到屏幕的视音频信号传播之旅

2018年的俄罗斯世界杯足球赛事,给全球广大球迷带来了一场视觉盛宴。以本届世界杯赛事的俄罗斯本地转播为例,我们来了解从摄像机镜头素材采集到最终用户屏幕视音频信号需要经历的分发过程。

Signal distribution process in Russia

世界杯比赛俄罗斯本地的信号分发过程

俄罗斯世界杯每场比赛现场(共12座球场)采用了37个超高清UHD 4K HDR(15G的原生信号)摄像机位进行信号采集,与位于莫斯科的国际广播中心(IBC)进行通信,实现电视公用信号的制作和面向媒体的素材分发。俄罗斯本地获取转播权的电视台如First Channel、Russia 1和Match TV等获取公用信号和素材后各自进行后期制作(剪辑、配音合成、广告插播等)。

  • 媒资信号的第一次分发叫:Contribution,分发的方向是由原始视频(直播, 节目摄影) 采集地(体育场馆、影视基地等)向制作中心;或原始视频在多制作中心之间分发,多分支协同制作。主要的玩家是电视台/直播公司,如BBC,IMG(英超联赛的制作公司)等。

而后电视台将制作完成的世界杯赛事节目分发给视频节目分销商,如俄罗斯的卫星广播运营商Tricolor TV、MSO运营商AKADO、电信运营商Rostelecom和MGTS进行节目内容聚合和分发。

  • 此为媒资视音频信号的第二次分发叫:Primary Distribution,分发的方向是由制作中心(电视台,影视公司)向内容聚合和分销商(Cable TV/IP TV/ OTT/卫星等等)。主要的玩家是电视台,BBC,CNN, CCTV,SKY等。

视频分销商(Tricolor TV/AKADO/Rostelecom等)获取节目内容之后,进行视音频内容转码适配后分发给最终的用户。

  • 这是媒资视音频信号的第三次分发叫:Secondary Distribution,分发的方向是由内容聚合和分销商向最终消费者。

由此可以看出媒资信号的第三次分发,主要由MSO运营商、电信运营商、卫星电视服务商、OTT等购买、聚合并交付内容给最终消费者,网络通常自建自用。

而媒资信号的第一、二次分发,围绕内容制作方---广播电视台为中心进行网络建设。广播电视台自身主要聚焦内容制作,分发网络通常采用租用和购买Services(专线/专网)的方式外包给第三方运营商进行建设和维护。

媒资业务的第一、二次分发,面向视频的生产方和分销商,传递媒体资产,就是运营商提供媒资专线/网的典型应用场景。

从摄像机到屏幕的视音频信号传播的分发过程,对承载网络的带宽、可靠性、时延、运维自动化等都提出了很高的要求,需要由专业服务商提供专线服务。

视频速率升级催生媒资专线换代

目前摄像机采集的数据通常以SDI信号输出,并以无压缩的方式透传原生视频内容到制作中心。主要原因是原始内容珍贵(视频的核心资产是内容),压缩之后就损失了后期制作的能力和价值。无压缩的原生视频内容也易于制作中心的IT系统简化和标准化。但这带来了传送数据量数十倍的增加,以及对整个承载网络带宽的巨大需求。

不仅如此,视频技术也在飞速发展,大众消费媒体资讯的方式和习惯也正悄然发生着改变。从标清SD到高清HD再到UHD(4K、8K)、360度全景VR,观众对画面清晰度的认识及要求(分辨率、帧频、颜色深度、声道上的提升)逐步提高。

SMPTE(美国电影与电视工程师学会)作为媒资广电行业的龙头组织,定义了相关的视音频信号标准。从表中可见从传统的SD-SDI到今日主流的HD/UHD,视频信号速率增长了10~40倍。

table 1

今天这些信号已由标清SD-SDI升级,带宽要求为1.5 Gbps 的HD-SDI(720p和1080i),以及使用3 Gbps的3G-SDI(1080p)成为主流。 4K / UHD摄像机(以12 Gbps或更高的速度运行)越来越多地被应用于市场,以提供更好的用户体验和享受。

广播电视公司也正在增加热门体育赛事/活动直播类节目的UHD化,使用更多摄像机和生成更多内容,视频/音频数量以及从场地传输的数据也一直在增加。以英超联赛为例,由运营商BT提供20个英超场馆到IMG工作室(Remote Production)的媒资专线,传输未压缩的实时HD高清直播信号。每场比赛提供20~34个(摄像机位,多角度立体拍摄)未压缩的高清视频信号(初始10~12路,2017年已达到24路:20路HD 1.5G信号,4路150M),总带宽已达30G,并要求支持分离路由的保护方式提高可靠性,从而每个场馆需要提供60G的带宽容量。

而且更多版权购买方对赛事信号提出了更高的质量需求,如Sky要求提供4K信号并计划使用VR直播英超,需要使用更高的网络速率进行扩容。

媒资SDI信号速率的升级以及更好用户体验的要求,带来媒资专线WAN互连端口的提速和容量的扩容,以及更高媒资专线SLA的要求,传统媒资专线需要更新换代。

  • 网络带宽提速:要支持HD/3G-SDI,也要支持面向未来的UHD 12G/24G-SDI演进。传统10G波分网络,容量无法满足要求。需支持单波100G/200G,满足面向未来4K/8K更大带宽的承载需求。
  • 可靠性升级:采用传统DWDM波分环网,保护能力不足,可靠性和稳健性指标仅为99.9%,需要提升保护能力>99.99%,即中断时间小于52分钟/年。
  • 业务时延降低:网络中多种设备层级架构复杂,信号转换和信号压缩,导致端到端业务时延大,并且不稳定,从而信号失真、损伤等,直播场景影响最为明显,大幅降低了用户体验。为保障高清视频信号的无损传送,必须简化网层,降低成本,提供可保证的低时延、零丢包的传送解决方案。德国某国家电视台为提升用户体验要求时延需低于5ms。
  • 业务发放自动化、运维可视化:传统业务开通采用人工静态连接方式,业务开通效率低,开通时间长,网络不可视,运维复杂。采用SDN技术提供敏捷的自动化业务发放,并提供灵活调整能力,大幅缩短业务发放时间。网络资源、业务性能可视,简化运维。
  • 更高安全性:版权保护,提供业务无关的物理层加密提升内容安全性。

媒资专线流量爆发式增长,发展前景巨大

媒资网是视频产业基础设施,每个国家均有媒资分发专线/网升级需求,潜在高价值客户分布广泛。从前端的内容采集回传制作中心,多分支的视频协同制作,到后端的视频内容分发给内容分销商播出,需要极致可靠的承载网,可参与市场空间巨大。

媒资客户分布广泛,蓝海市场空间巨大 

  • 国有/商业电视台/广播电视公司。 
  • 大型赛事/活动(奥运会、世界杯、欧洲杯、亚运会、英联邦运动会、欧洲5大联赛等等),在加大Fiber to Venues的部署,进行remote production。
  • 专业视频/图片编辑制作的公司。提供媒资服务的专有Top电视台,仅西欧就有20+个国家电视台,通常会单独建设媒资专网,用于Outside Broadcasting视频数据,remote production信号回传,多facilities制作中心间WAN互联,音视频媒体数据中心互联和归档等。如2016年BBC投资1亿英镑由BT承建媒资专线。

媒资专线通常合同期使用年限为5~10年,是长期稳定收入来源

Table 2

媒资专线/网服务合同期长,通常为5~10年。运营商通常也会/可在合同中要求最低服务年限,譬如BT要求最低5年。此类专线网对服务提供商而言,是长期且稳定的收入来源。

运营商是媒资专线网的建设主体

电信运营商和MSO运营商都是媒资专线领域的主要玩家。

TOP电信运营商一直在为电视台和大型赛事活动提供媒资专线服务,如BT为BBC、ITV、英超提供专线/网,KPN为荷兰国家电视台提供专线/网等,成为行业标杆。

相比于电信运营商提供的专线网络,一些MSO运营商自身还具备内容制作能力,除了给自家电视台提供媒资专线服务之外,同时也在积极拓展媒资专线市场,为其他内容制作和生产方提供专线服务。

媒资专线分发网络通常采用租用和购买Services(专线/专网)的方式外包给第三方进行建设和维护。运营商在传输资源、网络/光纤覆盖/获取、带宽成本、网络管理经验上具备优势,是媒资专线分发网络的建设主体。运营商在媒资专网上的拓展主要可利用现有合同即将到期、媒资专线升级换代重新发标的时机,在解决方案差异化和整体成本上提升竞争力,积极投入媒资客户业务拓展,提供专线/专网服务。

华为正在携手德国运营商为国家级电视台建设基于OTN解决方案的媒资专线网络,提供超大带宽、低时延、高可靠、极简架构、敏捷灵活的新型媒资专线。