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Three UK:5G提升网络容量,创造酷炫应用

2019年04月08日 文/许胜蓝

英国移动运营商Three UK计划投入至少20亿英镑用于部署5G网络,并在英国率先推出5G业务。为此,Three UK进行着一系列5G商用测试,其CEO Dave Dyson表示,该公司多年来一直在规划5G网络建设,已经准备好引领未来的5G业务发展。Dyson认为,短期内5G的优势在于能为消费者提供更大的网络容量,以及更优质的网络连接,而随着5G的进一步发展,过去只出现在科幻片中的酷炫应用也将大量涌现。

移动数据量井喷,5G来解决

目前,Three UK对网络进行全面更新,为5G商用做准备。与其他英国运营商相比,Three UK拥有的5G频段资源最丰富,具有先发优势。Dyson表示:“我们在移动数据领域始终处于领先位置,5G商用将帮助我们引领新一轮的变革。5G在显著提升网络容量的同时,能保持超低时延。5G将在家庭宽带和行业应用领域,创造全新机遇,还将推动移动数据使用量快速增长。”

作为在通信市场摸爬滚打15年的老牌玩家,Three UK在移动数据领域有着独特的运营理念,这种理念将在5G时代延续。Dyson表示,4G时代,Three UK充分利用了自身的频谱资源,为用户提供移动网络连接和家庭宽带服务。为了迎接即将到来的5G时代,Three UK过去两年一直在研究所需的频谱资源,并与华为保持密切合作。

2018年11月,Three UK宣布与华为合作在伦敦进行5G宽带演示,下载速率最高达2Gbit/s。演示使用的是100MHz C波段频谱和华为商用5G家庭宽带路由器,能够为每位用户提供1Gbit/s的平均速率。同时,Three UK与华为进行了5G预商用测试,测试将持续在人口密集的城区和火车站进行,直至2019年正式商用。

Dyson坚信,随着网络中的数据量不断增长,短期内,5G将为移动数据和家庭宽带发展创造更多机遇。随着5G业务的发展成熟,未来还将逐步催生海量的物联网和行业应用场景。“激动人心的是,5G将大大扩展网络容量,这不仅能惠及广大移动用户,还能为家庭宽带市场创造许多立竿见影的新机遇。此外,其他热点话题还包括海量物联网和远程机器人等各类炫酷应用。这些都会成为现实。我认为网络切片类技术具有很强的颠覆性,对5G运营商来说十分有利,值得关注。”

Dyson指出,最让他感到兴奋的是能够“为客户带来更高容量和更优质的网络连接。这是我们对英国数字基础设施的巨大投入。英国消费者的数据需求量非常大,而5G带来的巨大容量将很好地满足这个需求。”

5G商用前,做好各项准备工作

Three UK的5G部署工作正在顺利推进。Dyson强调,Three UK一直在努力,为新装设备和新天线申请规划许可和安装许可。建设5G网络不仅仅是构建必要的设备,更是部署客户需要的网络。

为了保证5G网络能在2019年顺利上线,Three UK早已严阵以待,将重点工作放在:收购5G频谱,签署核心城区移动通信站点部署协议,推动4G网络的升级,构建可连接二十个新数据中心的大容量暗光纤网络,部署初始容量达1.2Tbit/s的5G云核心网,以及在2500个移动站点部署载波聚合技术。

“实现5G需要做很多准备工作,到2019年年中的时候,我们的5G筹备工作将取得很大进展。”他还提到,5G终端设备能否如期推出是最大的未知数之一,但会日趋明朗。

与全球其他领先运营商一样,Three UK推进5G商用的另一个关键动作是持续进行5G测试。Three UK已经取得了令人欣喜的进展,尤其是大规模MIMO技术测试方面。但是,Three UK担心中频频谱,特别是3.5GHz频段的覆盖能力可能远低于4G使用的1800MHz和2100MHz频段。

Dyson表示:“得益于Massive MIMO技术,5G也能够实现和4G同等的覆盖能力。也就是说,我们无需关闭旧站点、获取并建设新站点,只需利用现有的站点就能提供5G业务,实现5G快速上市,降低部署成本。这既对我们有利,又能让消费者受益。”

抓住人工智能带来的机遇

随着网络联接新时代的到来,除5G外,Three UK也在努力抓住人工智能带来的机遇。Dyson表示,现有IT基础设施运行了15年,为了应用人工智能技术,Three UK决定更换整个IT环境。

同时,5G网络标准发布在即,5G时代会随之而来,全球将有数十亿连接设备,业界对“全自动基础设施”的需求变得愈发迫切。而AI和云服务在基础设施层的数据管理中扮演了重要角色。因此,Three UK开发基于云的数字基础设施,“2019年建成后,将可对客户开放,使能各类AI应用”。

当谈到人工智能带来的长期收益时,Dyson坦言无法预测“谁输谁赢”,Three UK仍在探索如何为客户创造最大价值,并节省成本。他表示:“现在的当务之急是搭建好底层平台,提前做好准备,同时我们可以通过不断尝试,探索满足公司自身发展需要和客户需求的可行方案。”

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