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ABB引领工业数字化变革

2017-10-23 文/Justin Springham(Mobile World Live)&许胜蓝

越来越多国家开始认为,先进制造业是驱动GDP增长和增强全球竞争力的利器。新一代数字化技术将会加速第四次工业革命的到来,包括超越连接的先进网络,以及实现生产效率极大提升的传感器等。

全球各国政府在推动先进制造业发展,包括利用自动化和数字化技术。ABB集团副总裁、ABB机器人&应用业务负责人Joni Rautavuori指出:“很多国家掀起了相似的制造业行动计划,但名称各不相同。”比如,中国的制造2025计划、德国的工业4.0计划。

ABB中国区副总裁、CIO,及中国数字化业务发展负责人李清源也认为,数字化技术在工业市场引发了新一轮创新,而工业数字化毫无疑问地吸引了全球的注意力。“各国政府在寻求高能效、高生产效率和安全运营。这需要所有公司共同寻找更优的运营模式。”

创新技术的快速应用

过去几年,许多创新技术问世,包括云计算、移动技术、物联网、先进材料技术等,这些技术很快就被应用到工业领域。在制造业,ABB清楚地看到,企业必须不断提升生产和能源利用效率。

ABB提供各类产品和方案来支持智能制造。李清源说道:“我们本身也是一家制造业公司,生产大量的产品设备。”ABB在全球100多个国家运营,业务绝不仅只有机器人。ABB的解决方案包括软件层、自动化系统和制造执行系统,还有机器人、引擎、驱动系统。ABB在全球范围内拥有136000名员工,其中17000名在中国。“我们在全球范围内拥有7000万台数字化互联设备,以及70000套数字化控制系统和6000套企业级软件解决方案,都为ABB的数字化提供了坚实的基础。”

ABB的数字化解决方案和连接用户设备的平台,能为用户提供云端高级分析服务,并且通过自动化系统、机器人、引擎等,实现对物理世界的控制,为企业客户创造巨大的价值。

合作领域的不断扩大

ABB一直不断努力,与各行业玩家建立合作伙伴关系。数字世界涉及的因素太多,没有哪一家公司能够做到面面俱到。就数字化进程来说,就涉及IT和OT的融合。

ABB与华为在智能制造以及工业机器人领域合作,将最新的无线连接技术和智能传感器结合起来,打造新的解决方案,应对各类制造业面临的挑战。“ABB和华为还在各垂直行业通力合作,联合开发解决方案,共同开拓市场。”李清源说。

有预测显示,2019年工业机器人的数量将会增长到260万,密度也会由2014年的36个每万工人,增加到2020年的150个每万工人。

Rautavuori注意到中国是全球最大、增长最快的机器人市场。但是在中国,工业机器人和劳动工人数量的比率仍然很低。在这方面,中国远远落后于日本、韩国、德国、美国等机器人强国。他说:“中国正在快速追赶,我们很激动,能够参与到中国机器人行业的赶超历程中。”

机器学习的尝试

关于人工智能(AI),Rautavuori说,ABB专注于机器学习,“智能部件和传感器的发展让我们可以利用机器学习技术,开发新的机器人编程方式。”比如,除了编程,“我们正转向对机器人进行训练,教它们如何完成各项任务。有了智能部件和传感器,机器人就能自行学习,这有点像小孩子的自学。先教它们,然后它们就会自主尝试。我们在这一领域打造解决方案,简化未来的机器人应用。”

工业机器人需要极其灵活,才能满足大规模定制化要求。Rautavuori指出,在运动控制和线上线下编程方面,ABB的软件能力也是业界知名的。他认为工业机器人市场是一个巨大的未开发市场,而ABB已经持续专注这一领域40多年。

至于机器人会如何影响人们的日常生活,Rautavuori说:“我们注意到很多公司在进军消费者领域。他们会在未来利用诸多技术,或者机器人,给人们的日常生活带来便利。”