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MCT合伙人:打破“三人不欢”魔咒

2017-03-03 文/Gary Maidment

MCT(马来西亚-柬埔寨-泰国)海底电缆系统全长约1300公里,建成后将显著提高马来西亚、柬埔寨和泰国这三大东盟国家的互联网覆盖率和网速。来自马来西亚电信公司(Telekom Malaysia)、柬埔寨电信公司(Telcotech)以及泰国电信公司(Symphony Communication)的高管,解读了这个宏大项目的更多信息。

“三城记”

马来西亚电信公司Telekom Malaysia总经理Mohamad Izani Bin Karim,在分析MCT项目宗旨时指出:“网络连接是推动东盟地区发展的关键驱动力。”东盟廉价劳动力充裕,具有竞争优势和无限潜力,但是“需要发展网络,才能吸引更多投资者”。他说:“网络不再是奢侈品——任何行业要想在东盟构建自己的商业中心,就必须依赖网络。”

MCT电缆系统将连接马来西亚的珍拉丁湾和泰国的罗永府,并通过海底线路分支器连接柬埔寨的西哈努克城。不过,该项目覆盖的区域远不止这三个城市。“通过陆缆,网络进一步连接至老挝和缅甸,并与泰国和越南之间的现有电缆连接。所以,从这个角度来说,MCT项目竣工后,东盟将成为理想的投资场所。”Izani补充道。目前,东盟GDP增长强劲,例如缅甸2016年GDP涨幅高达8.4%。在此背景下,先进的数字基础设施必将进一步拉动东盟的可持续发展。

泰国电信公司Symphony Communication执行副总裁Supornchai Chotputtikul指出,泰国移动用户渗透率超过100%,MCT项目将有助于满足国内6800万人口的数字生活需求。“泰国有8000万移动用户,MCT将有助于满足不断增长的网络需求,支撑泰国经济发展。这正是泰国政府竭力达成的目标之一。”

与这两个毗邻的国家相比,柬埔寨的网络发展水平较低,国内1500万人口中,能够使用互联网的人口不足40%。不过,移动接入是国内民众首选的上网方式。柬埔寨电信公司Telcotech CTO Prakash Velayudhan指出,MCT海缆将是第一条直接在柬埔寨本土登陆的国际海缆。项目完工后,大容量的高速网络将惠及更多民众,并改变国内行业格局。他说:“MCT项目将降低最终用户成本,帮助我们大力发展网络市场。同时,还将加强柬埔寨与其他国家的联系,促进国内经济发展。”

这一切并非只是美好的梦想,而是有数据支撑的。世界经济论坛研究发现,对于中低收入国家而言,宽带普及率每提高10%,就可使经济增长1.4个百分点。

走向世界

Izani深知网络对于柬埔寨的战略意义:“柬埔寨高度依赖国内陆缆,需要通过泰国或越南才能与其他国家相连。从这个角度来看,柬埔寨远远落后于本地区其他国家。MCT项目将帮助柬埔寨解决连接难题。”Prakash进一步分析了使用Symphony Communication和Telekom Malaysia网络将给柬埔寨创造的效益。“MCT项目有助于我们进一步融入东盟,走向世界。”

尽管网络发展滞后,柬埔寨过去15年间的经济发展仍然备受瞩目。自本世纪伊始,柬埔寨的平均GDP涨幅达7.9%。从2015年到本文撰稿时,柬埔寨GDP涨幅维持在7%的水平,是全球平均水平的两倍多。服装、鞋帽、建筑等传统行业将继续拉动国内经济增长。不过,柬埔寨并不仅仅满足于已取得的成就,而是希望实现经济多元化,提高民众收入,创造更多就业机会,最终推动数字经济的发展。MCT海底电缆项目将为这一目标的达成创造有利契机。

相比之下,马来西亚GDP增长率(4.2%)虽然低于柬埔寨,但马来西亚为本地区赋予了巨大的地理优势。例如,Chotputtikul就将马来西亚比作“通往世界的通道之一”,因为马来西亚连接东西方,是东盟与亚洲、欧洲以及北美交流的通道。Chotputtikul说:“马来西亚的地理优势可促进东盟的贸易和技术发展,提高东盟对其他国家和地区的吸引力。”

基于战略考量选择合作伙伴

Telekom Malaysia在海缆建设方面经验丰富,在MCT项目中占据举足轻重的地位。Chotputtikul指出:“Telekom Malaysia在整个东盟地区有着巨大潜力,因为马来西亚政府与新加坡政府关系紧密,而且马来西亚已经打通了通往世界其他地区的通道,包括通往新加坡的通道。”

虽然Symphony Communication和Telcotech在海缆建设方面经验稍有欠缺,但是Telcotech曾与Telekom Malaysia,在直接连接东南亚和北美的高带宽海底光纤电缆系统Asia-America Gateway(AAG)项目中,有过合作。Prakash相信,此次合作将直接造福柬埔寨以及整个中南半岛。“与Symphony Communication和Telekom Malaysia合作有助于我们进一步发展内陆市场。”

Chotputtikul对此表示赞同,他指出,从泰国的角度来说,Telcotech(通过Ezecom)和Telekom Malaysia,打开了本地区通往亚洲经济巨头新加坡和香港的关键通道。“如果去新加坡,就可以使用Telekom Malaysia的网络,因为我们之间建立了合作关系,可以互相给优惠价。同理,如果去香港,Ezecom Data则是我们首选的合作伙伴。”

虽然规模如此巨大的合作项目涉及各方利益,错综复杂,但是Izani清楚,要想成功合作,必须具备两个关键要素:“必须了解合作伙伴的需求,并促使合作伙伴朝着共同的目标迈进。”三家公司的高管一致认为,海底电缆行业将进一步发展,置换老旧系统,并推出新解决方案,满足东盟地区不断增长的带宽需求。

Izani说:“日本家庭可以享受千兆宽带,马来西亚在向100 Mbps、500 Mbps网络发展,而柬埔寨的网络容量约为40G,未来将实现五倍增长。很明显,要想获得这么大的带宽,就必须具备更大容量。”

与此同时,选择合适的设备供应商也至关重要。此次是Telekom Malaysia第二次与华为海洋合作,Izani对华为海洋赞誉有加:“华为海洋对柬埔寨和泰国合作伙伴的支 持,已经超出了应尽的职责范围。”

MCT项目对于东盟地区的重要性不容小觑。随着数字化进程的迅速推进,无处不在的高速宽带已经成为发展数字经济的前提。不实现数字化转型,经济发展就会停滞不前。而要想建设强大的数字基础设施,就必须开展合作。正如Prakash所说的:“MCT海缆项目并不只是某一家公司的投资,而是整个地区乃至全球层面强强合作的产物。”

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