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Ooredoo:基于NFV的数字化转型

2015-04-07 文/ Tim Skinner,telecoms.com

  卡塔尔,这个位于中东地区波斯湾的国家,经济实力强、增速快,人均GDP位居世界前列。在GDP中占有比较重要地位的ICT基础设施建设也一直处于加速状态。

  2016年全球联接指数显示,卡塔尔排名第21位,在发展中国家中位列第二。卡塔尔互联网用户通过移动宽带和光纤到户进行联接,人口数量增长和网络扩容让网络用户数量保持稳定的增长步伐。卡塔尔政府还通过首个国家宽带计划来推动宽带市场发展,通过优质联接建立领先优势,支撑未来创新和社会经济发展。

  像全球很多运营商一样, Ooredoo正将其封闭的电信网络架构向下一代融合的ICT基础设施转型,实现在任何地方、短时间、低成本地为其消费者和企业用户提供新业务,期望转型后的网络除提供基础的电信业务外,还能够管理更多的创新业务,如高清VoLTE、物联网以及其他的创新解决方案,进而提供给用户更好的数字化体验。

  为此,Ooredoo于2014年下半年制定了UNIFY战略。作为战略的一部分,Ooredoo正通过一系列新的技术手段来改变其传统的、需要等待几个月时间的业务交付模式。

UNIFY的ICT架构

  NFV技术能够带来网络的可扩展性、敏捷性、灵活性以及降低成本等,最近几年被寻求数字化转型的运营商所追捧。Ooredoo也希望采用先进的NFV技术来应对传统网络架构下业务部署周期长、业务创新缺乏的挑战,走向ICT融合之路。

  Ooredoo为实现UNIFY战略,需要搭建一个基于领先的IT技术和业界最佳实践的ICT架构,支持托管IT、NFV和公有云。不同于业界其他简单的虚拟化路径,该架构不是烟囱式的IT和电信NFV架构,而是所有领域和业务共享同一平台,实现ICT的完全融合。Ooredoo相信唯有如此,才能优化成本结构,使协同最大化,实现敏捷。

  在NFV场景下,运营商需要对业界不同厂商的业务模块和解决方案进行集成和编排,复杂性高、挑战大。为达到ICT的完全融合,Ooredoo深刻地认识到,在网络转型初期,与各厂商和社区保持紧密合作尤为重要,这是确保UNIFY战略试点成功的关键。

两种不同的集成模式

  Ooredoo也选择了多厂商,2015年3月,在卡塔尔和科威特两个国家同步开展了基于NFV的虚拟化IMS(vIMS)。然而,两个国家的集成模式并不同:在科威特,重用现有IT基础设施;而在卡塔尔,华为作为首要集成商(PSI)提供端到端解决方案,包含提供第三方基础设施、云操作系统和华为的IMS应用。两个国家基于相同的融合ICT基础设施设计蓝图进行集成和部署,通过统一的管理平台实现IT资源弹性共享、多租户和多业务域共部署。

  Ooredoo与华为在卡塔尔和科威特两个国家的合作包含联合架构设计、实验室预验证、集成部署和业务保障四个关键步骤,确保试点成功。在卡塔尔,华为负责多厂商不同层次间的集成和部署:包括虚拟网络功能(VNF)和网络功能虚拟化基础设施(NFVI)协调和打通,完成整体端到端交付;在科威特,Ooredoo主导所有厂商协同实现整个系统的集成,华为不仅提供VNF并和VMware一道进行了部署,还提供水平业务集成。

  其中华为除了交付整个网络系统中的一些关键部分外,还作为整体的解决方案集成商,与其他厂商进行广泛合作、协调配合,打造统一和功能完整的NFV基础设施,实现真正基于云化的NFV,使IT应用和NFV业务能同时运行于同一平台上。

NFV开放合作的窗口

  为了保证合作的顺畅与高效,Ooredoo使用了华为在西安的NFV开放实验室进行方案测试和验证,该实验室作为一个开放合作的窗口,能够克服现场集成和测试过程中配合协调难、定制化程度高等一系列挑战,实现快速和敏捷集成。如与第三方NFV基础设施的端到端集成和交付,包括安装与测试第三方的基础设施、VMware软件和新特性的定制等。整体端到端NFV解决方案还临时采用了VMware的新版本,基于新特性来满足电信业务的基本诉求。

  此外,Ooredoo还充分利用该实验室来开发解决方案,以实现在卡塔尔的ICT和电信集成诉求。在多厂商协同环境中,Ooredoo与华为一起对云化电信业务架构可行性进行了验证和测试:不仅验证了部分功能和特性的可用性,例如容灾功能;还验证了第三方厂商的一些新特性的集成和可行性,例如分布式逻辑路由器(DLR)和边缘业务网关(ESG)。

  基于此,Ooredoo快速实现了管理基于同一UNIFY基础设施的多租户能力;拥有能保证不同虚拟化功能安全的NFV环境;构建统一的IT云管理平台来管理位于不同地域的多个数据中心;部署完整的NFV解决方案来满足现有IT和电信应用的要求。

  部署NFV解决方案关键是持续的可用性和可靠的高性能。在向Ooredoo交付可管理的NFVI时,华为实现了虚拟层设计的高可靠性、物理资源和应用的可靠性,有效确保了Ooredoo电信业务99.999%的高可用性;还提供了可测试和可度量的性能指标以及压力测试应用,满足电信级的业务要求。此外,华为还为Ooredoo提供多种VNF,助力Ooredoo为终端用户提供更丰富的业务,尤其是vIMS,使Ooredoo成为中东首个基于虚拟基础设施为用户提供VoLTE业务的运营商。

迈向ICT融合

  2016年2月,两个基于NFV的业务VoLTE和VoBB最先商用,Ooredoo还计划对其他业务,如数据和原有语音业务迁移至UNIFY架构之上,进一步推动UNIFY架构在Ooredoo各子网的部署。未来,Ooredoo的UNIFY战略目标是能在两个月内完成ICT云数据中心建设,按需共享数据中心资源;3小时内完成vIMS部署,实现VoLTE业务的快速上线,并能将经验和模式快速推广到其他子网中。

  Ooredoo集团副CEO Waleed Al Sayed特别强调了重用现有基础设施提供VoLTE业务的重要意义,他表示:“VoLTE业务的成功上线,从另一个侧面表明了我们的网络能力和优势,我们设计的基础设施具备演进和采纳最新技术的能力,使Ooredoo能够成为区域内第一个向客户提供VoLTE的运营商。VoLTE业务的成功实施和部署,使得Ooredoo在全球ICT融合时代处于领先地位。”

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