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云化助力能力开放迈向成功之路

2017-02-03 文/孙宏伟

电信运营商经过语音红利和数据红利时代的高速增长后,已经遇到了发展瓶颈。传统的语音和短/彩信业务受到互联网应用的冲击而不断下滑,电信运营商网络通信的价值如何才能重新绽放?

开放创新成为电信运营商的必然选择

电信运营商经过语音红利和数据红利时代的高速增长之后,已经遇到了发展的瓶颈。一方面,业务收入增长乏力,以中国移动为例,2015年其语音业务收入在总收入中的占比已低于50%,较2014年下降了15%;另一方面,部署4G、FTTH和IoT等新领域的业务又需要很大的持续投资。简单地销售哑管道、简单地提供语音和数据通信服务已经不能支撑收入的增长,运营商需要找到新的业务增长点,打破传统通信业务的局限,将管道通信能力变现。

电信市场经过多年的高速发展,传统的个人用户市场已趋近饱和,用户普及率接近极限、增长越来越乏力,而政企市场将是运营商重获增长的新蓝海。

在移动互联网浪潮中,用户通信的行为模式和消费习惯都发生了深刻的变化,已经进入“个性化服务阶段”。用户消费在运营商业务上的时间长度和注意力资源份额越来越少,用户的长尾需求与运营商自身的开发资源之间有不可逾越的鸿沟,运营商想在整个产业中做一个全能型的企业已经不现实,因为在满足客户需求的时候,由自身进行全盘控制将在服务质量和业务创新上面临巨大挑战。

互联网上的通信需求随处可见,互联网厂商也具备很强的创新能力,但他们面临着电信资源获取困难、研发成本高的困境。

在此背景下,运营商需要积极转变运营模式,主动将自身的网络资源开放给不同的企业和行业应用,从而实现从人到物再到组织的全联接,并通过嵌入企业商业流程,提升效率,创新业务,与合作伙伴优势互补,共同打造健康、共赢的生态环境。

云化网络助力能力开放迈向成功之路

运营商的传统网络通常由大规模、迅速增长的多种多样的硬件设备组成,并且数十年来,应用系统也采用“烟囱式”方式建设和运营,网络封闭严重。

开发和部署能力开放,不仅需要新类型的设备,同时还面临着几个问题:首先,互联网业务的不可预测性。以四川移动为例,其向互联网企业开放通信能力后,短时间内就发展了行业合作伙伴百余家,吸引了腾讯、阿里、小米和微会等大型OTT企业入驻。其中面向个人用户提供免费语音和消息类聊天的微会业务每天产生的话务量超过600万分钟,大大超过了网络建设的初期规划规模,短时间内就使得现网设备面临几次急迫的扩容需求;其次,运营商的能力开放平台通常都会采用全国集中部署、统一运营和运维的模式,这种模式要求网络要具备低时延、高安全能力,能支撑业务一点部署、全国接入并覆盖多种业务;再次,电信运营商可开放的能力很多,涉及通信、用户信息、QoS、位置和支付等能力,为了保持竞争优势,也为了适应市场需求的快速变化,新能力上线将采取“开发-试商用-上线-优化”的闭环迭代模式,而运营商传统的僵化网络架构无法满足不断变化的业务创新需求。

因此,运营商要想实现成功转型,保证业务创新成功,就必须在网络架构和商业模式上进行真正的突破。必须以关键云能力为核心搭建开放的云平台,实现资源全局调度、容量弹性伸缩和能力全面开放,聚合生态圈资源成为云业务的创新和变现中心;同时,向垂直行业纵深提供定制化的端到端解决方案,以云服务为核心技术改造垂直行业的服务模式。

最后,开放模式也将引发产业升级,对运营商来说最大的挑战莫过于角色的转换——从通信运营商转变为平台运营商,个人开发者/企业开发者/ISP等成为一个新的客户群体。能力开放绝不是简简单单的API开放,需要平台运营商围绕合作伙伴的应用开发和上线运营提供全方位的支持服务。

PaaS平台构建和形成紧密的产业生态

在开发阶段,开发者渴望平台能提供应用开发和测试的技术支持服务,包括创新想法、应用开发方向引导、技术文档、开发工具、开发环境、开发技术,以及资深开发者经验交流与指导等;而在上线运营阶段,开发者渴望平台能提供营销推广、用户反馈和应用盈利等支持服务。

目前在全球范围内,云计算的3层结构已然清晰,能力开放PaaS平台的实际应用也开始显山露水,这种模式也越来越受到开发者的青睐。开发者希望运营商能利用一个完整的云计算平台,为其打包提供包括应用开发、测试、协作、存储和托管在内的一揽子服务,而不是用大量的入驻式(on-premise)基础设施支持开发。因此,利用PaaS平台,开发者不再需要购买硬件和软件,通常只需要几分钟就能够创建、测试和部署一些非常有用的应用和服务,解决研发环境复杂和成本高的难题。

华为CaaS(Communication-as-a-Service)能力开放解决方案提供了全方位通信能力的云计算PaaS平台,将运营商的通信能力和资源全面开放,例如消息、语音、实时视频、会议、协作通信、位置、QoS和用户数据等,不仅通过云端的开放API方式提供给企业和开发者,也从创新性的角度将通信能力封装成SDK(软件开发工具包),并推广到尽可能多的终端设备上使用,协助开发者快速、便捷和低成本地集成相关通信功能。

华为CaaS能力开放平台于2013年在福建电信上线,2014年正式实现平台的商用化。经过3年的发展,已经建立了一个成熟的合作伙伴生态,从最初的6家合作伙伴扩展到目前超过1500家的规模,遍布于企业通信、在线教育、在线医疗、生活服务和房产信息化等17 个行业,为腾讯、58 同城、Q 房网、好大夫等1500多家企业提供服务。在不远的未来,平台将与更多的企业进行合作,打造更完整的生态环境。该平台的成功不仅给福建电信带来了新的机会和收入,也有力地证明了华为解决方案的可行性,为其他运营商提供了一个可借鉴的成功经验。

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