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NTT DOCOMO与行业共创5G时代

2018-01-11 文/许胜蓝

日本最大的移动运营商NTT DOCOMO正在积极向5G演进,目标是在2020年东京夏季奥运会前完成商用部署,并努力确保新市场能从5G战略中受益。NTT DOCOMO首席技术官Hiroshi Nakamura博士探讨了如何让5G成为现实。   

DOCOMO首席技术官Hiroshi Nakamura在2017年华为全球移动宽带论坛(MBBF)上做了主题演讲。他表示,产业合作对5G的成功至关重要。DOCOMO正与合作伙伴广泛开展合作,包括移动技术供应商、铁路公司和日本地方政府等。

自2010年以来,DOCOMO一直在研究5G技术,并在同年推出了4G网络。在过去三年中,DOCOMO与13个技术供应商合作,在现有的800MHz和2GHz频段以及3-6GHz、6-30GHz和大于30GHz等更高频段上测试5G。其网络合作伙伴包括华为、富士通、日本电气和三菱电机,其他合作伙伴包括系统解决方案供应商松下、芯片供应商英特尔、联发科和高通,测试和测量供应商包括是德科技和罗德施瓦茨。Nakamura将华为描述为“最重要的合作伙伴之一”。

谈到Massive MIMO技术时,Nakamura表示:“Massive MIMO技术帮助我们提高频谱效率”,并指出,在横滨对4.5GHz频段进行的测试中,实现了每个蜂窝基站79.82bps/Hz的最大频谱效率。

除了与移动网络供应商进行技术试点之外,DOCOMO还与传统电信行业以外的合作伙伴开展合作,这才是实现5G革命的真正的关键因素。Nakamura说:“与前几代移动技术相比,5G是独一无二的,各行各业在5G商用之前就已表现出很大的兴趣。作为运营商,DOCOMO可以向市场提供5G和人工智能(AI)技术来实现新的服务和业务模式,但是我们也认识到,光靠自己是无法实现的,还需要合作伙伴一起提供新服务,例如,自动驾驶领域必然需要与汽车制造商合作,虚拟现实领域需要与内容提供商合作。合作是必需的,共同创造新服务才是最终的目标。”

5G测试进展

2017年5月,DOCOMO开放了一系列5G测试站点,与合作伙伴共同开发新服务,充分利用低时延、超高速、超大容量和大规模设备连接等5G优势。

Nakamura在MBBF 2017主题演讲中提到了8K视频直播服务测试站点,以及在最近首次开通的高铁上向多个设备提供的4K视频服务。“我们开启5G测试站点是为了邀请诸多垂直行业参与评估并实践5G技术。我们需要弄清楚,能够与垂直行业合作伙伴创建哪些业务。”

Nakamura表示,已经有多个行业加入进来,包括汽车制造商、广电公司、建筑公司、铁路公司、安全服务公司、图像处理公司、打印机公司、显示器公司以及IT服务公司。“这些垂直行业有各自的需求和问题。作为运营商,我们需要倾听他们的心声,帮助他们提供新服务。”

在这些实践中,Nakamura重点强调了两个。DOCOMO与一家广电公司合作,使该公司得以使用桌子般大小的屏幕播放视频,观众可以站在屏幕旁边,通过增强现实技术与屏幕互动。Nakamura表示:“要使用大型图像和增强现实技术必然需要宽带通信的支持,这个示例正是5G的典型场景。”

此外,一家建筑公司也与DOCOMO联手试用远程控制车辆。通常这些车的操作环境比较危险或者找不到驾驶技术足够高的司机,因此,DOCOMO在这些车上配备了4K和8K摄像机,以便进行远程操作。Nakamura说:“这需要高速、高带宽的数据传输技术,同时,还需要实现低时延。”

AI在5G中的作用

随着AI成为当今业界的热词,Nakamura也相信该技术将在DOCOMO未来的5G发展中起到重要作用。他表示:“5G和AI是改变世界和人类生活方式的核心技术,在AI领域我们同样需要与合作伙伴开展合作。”

Nakamura介绍了AI的两大用途:第一是作为“个人助理”优化人们的生活方式;第二是优化社会公共服务。

就“AI个人助理”而言,DOCOMO帮助优化拥有1500万客户的电子商务服务平台。2017年6月,DOCOMO进一步将AI助理平台对合作伙伴开放。Nakamura表示,这意味着“合作伙伴可以使用我们的AI平台,创建自己的助理并优化业务或创建新的服务”。该计划支持设备兼容,“我们的合作伙伴可以随心选择AI助理设备”。Nakamura指出,很多合作伙伴表示支持该计划,并采用该技术创建自己的AI助理,包括芯片公司、比价网站、百货连锁店、计算机硬件制造商和机床制造商等。

关于AI在优化社会服务方面的案例,Nakamura预测垂直行业具有“无限”潜力。他重点介绍了与日本北部某市政府合作的农业领域的案例。该政府采用了DOCOMO的“深度学习”AI技术,利用无人机拍摄的照片解决了稻田和松林中植物病虫害的问题。

另一个例子是DOCOMO帮助出租车司机增加收入。Nakamura解释说,公司使用AI技术和对人口统计的深入学习来预测特定地点在30分钟内的出租车需求情况。Nakamura表示:“将分析结果发送给司机,司机便可以去特定地区接载乘客。经过三个月的现场测试,每位司机的日盈利增加了约1400日元,折合约12到13美元,这是使用AI改善业务的又一个例子。”

5G标准化进程

NTT DOCOMO还积极推进5G标准化工作。2017年早些时候,DOCOMO参与推动了全球5G标准化进程,各方同意在2017年12月前完成3GPP(第三代合作伙伴项目)的非独立新无线电标准,比原计划的2018年6月提前了很多。Nakamura证实了这个时间:“DOCOMO将把12月份的第一个非独立规范应用到商用5G服务中。我们的做法完全符合3GPP和5G规范。”

目前,距离DOCOMO发布其商用5G服务不到一千天。显然,DOCOMO并没有在5G发展道路上独自前行。正如Nakamura总结的那样:“在5G时代提供新服务的关键是与垂直行业建立伙伴关系,共同创新。作为运营商,我们可以开拓市场,但是肯定还需要建立伙伴关系来开发新的服务。”